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走进美国农业:农民占人口不到1%,门槛高收益高
2017-02-15
        美国是农业大国,但农业产值仅占美国经济1.2%。美国有3亿多人口,其中住在农村地区的人仅占约2%,从事农业生产的人不到1%。其中又只有半数将农业作为主业,美国农民平均年龄接近60岁,并且近年来一直呈上升趋势。
        从表面上看,美国农业呈萎缩之势,人口老龄化趋势明显,但记者通过走访美国农业大州艾奥瓦发现,美国农业依然具有强大生产力,农业发展不存在后继无人的情况。

美国农民门槛高

       随着农业生产方式的转变,美国现代农业生产与过去大不相同,不再需要投入大量体力,而是追求农业生产的规模优势。
        美国道林私立中学校长杰瑞·狄根说:“我出生于农村,我父亲务农的时候,大多数人种植160英亩土地就足够谋生了,但现在需要拥有上千英亩土地才能赚足够多的钱。如今,当农民的门槛越来越高了。”
        美国艾奥瓦州农民格兰特·金伯利一家运营着一块4000英亩的农田,但全职农民只有金伯利父亲一人,只有在春季播种和秋季收获之时才会雇佣一两个临时帮手。他说,艾奥瓦州农场平均规模约350英亩,要想获得足够收入,有些中小型农场主选择将土地出租或出售,然后在城里找另一份工作,其他人则租用周边农地,扩大自己的耕种规模。
        根据美国农业部的数据,美国农场数量1935年达到峰值680万个,农业人口超过1.27亿,现如今农场数量只有220万个,农民数量也降至300万左右。
        农业生产的盈利性从根本上保证了农业的吸引力。金伯利告诉记者,艾奥瓦州全职农民年收入基本都在5万至7万美元以上,有些农民可能会达到10万至25万美元,一般而言要比城市居民平均收入水平高。

农业生产以家庭传承

       根据美国农业部数据,全职农民的平均年龄从1997年的54岁增至2007年的57岁,约60%的农民已经55岁以上。
        金伯利认为,造成当前农民老龄化的原因主要有两个,一是老一辈人退休年龄向后推迟,二是农业高成本将许多创业农民挡在门外。金伯利自己就是个典型的例子。金伯利喜欢从事农业,但他研究生毕业时父亲还没有到退休年龄,因此他先在艾奥瓦州大豆协会工作,平时偶尔回家帮忙,等到父亲退休后再回家接管农场。
        金伯利说,美国人平均退休年龄是65岁,但大多数农民工作时间更长,只要身体健康,在新技术和新农机的帮助下,农业生产并不需要多少体力。大多数农民可以一直耕作到70多岁。
        一般而言,农业基本是通过家庭代代相传。根据美国农业部的数据,98%的农场由个人或家庭所有和运营。
        为避免出现大公司或外国生产者垄断农业生产的情况,艾奥瓦州规定只有美国农民才能购买和拥有土地,从根本上保证了农田只能在美国农民手中流转。
        美国的遗产税制度也防止了农田过度集中在少数人手中,美国遗产税免征额是约500万美元,税率为40%。一块350英亩的农场价值约455万美元,不必缴纳遗产税,但一块1000英亩的农场价值就将高达1300万美元,农场主去世后,子女如想继承这块土地,需缴纳约520万美元遗产税,子女往往没有如此巨额现金,一般的做法是变卖部分土地。

农业人口多元化

       
农业产值比重低并不代表农业不重要。艾奥瓦州农业部长比尔·诺西告诉记者,农业不仅仅是农田里的生产活动。虽然艾奥瓦州农产品产值仅占经济总量的6%,但如果算上与农业生产相关的农业机械制造业、农产品加工业、农业金融与保险服务业,农业比重将升至30%左右。
       艾奥瓦州农业部副部长杰·约翰逊告诉记者,美国年轻人参与农业不一定非要直接从事农业生产,有许多人选择进入农业技术研发机构、农业合作社和农产品贸易企业等,以多种方式参与农业供应链。
       美国有各种促进农业基础教育的非政府组织,如美国未来农民组织和四健会。艾奥瓦州几乎每所中学都有美国未来农民组织和四健会提供的项目。方便城市中长大的孩子们参与农业实践活动,学习种植庄稼、从事园艺、饲养家禽家畜和培养农业管理能力等技能。
       记者在与当地中学生的交谈中了解到,无论是城里孩子还是农村孩子,未来是否选择当农民或从事农业相关行业主要出于兴趣考虑,并不认为农民就低人一等。现在世界粮食奖基金会任职的李忭告诉记者,她曾在投资银行工作,薪酬要比这里高得多。但她从小在艾奥瓦州长大,对农业有着浓厚兴趣,还曾远赴非洲肯尼亚研究病虫害防治,正是对农业的热爱让她最终决定离开投行在世界粮食奖基金会这个非营利组织工作。

                                                                                                                                                      来源:中国智慧农业网